肿瘤免疫疗法初创公司 Torque 融资 2500 万美元

新锐名称:Torque, Inc.

公司坐标:Cambridge,美国马萨诸塞州

官方网站:http://www.torquetx.com/

融资情况:A 轮 2500 万美元融资

管理团队:联合创始人兼 CEO:Ulrik B. Nielsen 博士;联合创始人兼总裁:Bart Henderson 先生;联合创始人兼研发负责人 Thomas Lars Andresen 博士;首席医学官:Becker Hewes 博士

日前,肿瘤免疫疗法初创公司 Torque 宣布走出隐匿模式,A 轮融资 2500 万美元, 专注于开发细胞免疫调节疗法——Deep Primed 疗法,以强化肿瘤免疫细胞疗法的抗癌免疫力。本次投资由 Flagship Pioneering 注资。

投资者在押宝什么?

Torque 是一家免疫肿瘤学生物技术公司,正在开发所谓的 Deep Primed 细胞免疫调节疗法,将特定的免疫调节分子附着在这类工程改造免疫细胞表面。Deep Primed 疗法的设计,旨在选择性强化激活抗肿瘤特异性 T 细胞。

该公司的 Deep Priming 技术将应用于强化激活所有类型免疫细胞疗法,包括 CAR-T、TCR-T,NK 细胞和肿瘤相关抗原(TAA)特异性 T 细胞疗法。

目前,该公司已研发出了至少 4 大先导产品。Deep IL-15 即将进入临床,计划在 2018 年将其推向临床开发治疗血液癌症和实体瘤,另外 3 个候选产品正在先导优化阶段:用于实体瘤的 Deep TLR / STING,用于实体瘤的 Deep IL-12,以及用于实体瘤和血液肿瘤的 Deep 检查点抑制剂。

Deep-Primed 细胞免疫调节疗法研发管线(图片来源:公司官网)

行业老手出任高管

Torque 公司同时还宣布了重大的团队建任命。Bart Henderson 博士担任该公司的首席执行官,他也是公司的共同创始人之一。他曾经担任 R hythm 制药公司的创始人兼总裁 以及 Radius Health 的创始人 。

公司总裁兼首任董事长由 Ulrik Nielsen 先生担任,他也是公司联合创始人。在加入 Torque 之前,他曾是 Merrimack 的创始人兼首席科学官,Merrimack 的控股子公司 Silver Creek Pharmaceuticals 的首席执行官 。

除 Henderson 和 Nielsen 之外,公司的执行领导层还包括共同创始人兼开发负责人 Thomas Lars Andresen 博士,以及首席医学官 Becker Hewes 博士。

深化革命免疫细胞疗法

Deep Primed 疗法旨在高度选择性激活那些能够特异性靶向肿瘤的 T 细胞。而许多现有的免疫调节药物,在激活和保护 T 细胞的同时,会意外激活全身其他免疫细胞,从而引发致死性毒性。

Torque 公司的 Deep Primed 疗法是将免疫调节剂锚定在免疫细胞表面,使其在肿瘤微环境中局部起作用,有望突破上述挑战。

“肿瘤微环境可能会关闭免疫细胞活性,保护肿瘤免受攻击,”Torque 公司的首席董事兼 Flagship Pioneering 执行合伙人 Doug Cole 先生在一份声明中表示:“Torque 公司专利技术可以强化改造工程免疫细胞,使之克服来自肿瘤微环境中的免疫抑制。这种有针对性、精确调控免疫细胞的方法,远远超出了单独使用基因编辑或基因工程所能达到的效果。”

Torque 公司联合创始人 Darrell Irvine 博士说:“通过武装强化免疫细胞,让它们进入肿瘤微环境中仍可维持强大的功能,这种方法有可能创造出一类新的细胞免疫疗法,将大大提高传统细胞疗法的功效。” Darrell Irvine 博士是麻省理工学院(MIT)材料工程科学和生物工程学教授,同时担任 Howard Hughes 医学研究所的研究员。他补充道:“Torque 的方法有可能显着扩大对细胞免疫治疗受益患者的比例,使我们更接近于攻克癌症,而不仅仅是延缓癌症进展。”

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