禁食碳水化合物也饿不死癌细胞

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上周末,世界各地的垃圾箱里堆满了只咬了一口的甜甜圈,因为新闻上说这种食物是危险的。是的,新闻头条上说,一项新的研究显示,糖是癌症最喜欢的食品。癌症。比利时生物学家 Johan Thevelein 写道:“糖与癌症之间的联系引发了根本性的后果。”上周五 Nature Communications 杂志刊出后,他与人合写的那篇论文被大量新闻所引用。禁糖。反碳水化合物组织迅速跟进,在 Twitter 发起话题,推动对舆论抵制甜食。

不过这里还有个小问题。这一研究发现并未证明吃 (或不吃) 糖会对癌症的发作或恶化有任何影响。用酵母菌进行的实验发现,在高浓度葡萄糖的过度刺激之下,细菌可能会产生某种特定的蛋白质,通常这种蛋白质分子常见于肿瘤细胞中。他们的作用是导致癌细胞生长和繁殖得更快。实质上,高血糖可能会使现有肿瘤恶化。

这当然是有趣的科学发现,但并不是一个医学上的关于合理饮食建议。Thevelein 在新闻媒体上接受采访:“有些人认为我们已经找到了一种糖如何导致癌症的机制,但事实并非如此。”

建立起从实验室中生长的真菌到人体之间的简单联系,对营养学界来说是无法抵御的诱惑。人们渴求通过日常饮食,一个简单的方式来获得健康,所以他们就提供一个简单的答案。今天不要脂肪,明天不要糖,过两天我们就只能重新拾起尼安德特人的菜谱。在一个混乱的世界里,他们建议快刀斩乱麻,一禁了之。

Thevelein 不是一名临床医生,他的研究合作伙伴也不打算提供饮食建议。他们是分子生物学家,他们的研究是试图了解一种名为 Warburg 效应的机制。与健康的细胞不同,癌细胞内部缺乏反馈循环,这种机制旨在当食物短缺时节省我们的消耗。癌细胞像是芝麻街里的 Cookie Monster。这些贪婪的细胞会吞噬掉周围一切血糖。他们直接发酵摄入的糖分,而不是像大多数健康细胞那样通过有氧呼吸将葡萄糖分解成更小的单位。如此快速的能量获取驱动了更多癌细胞扩散,肿瘤越来越大,成长也更快。

现在仍然有争议的是,采取无氧呼吸发酵的方式获取能量,到底是癌症的原因还是症状。这就是比利时科学家花了九年时间,通过观察大肠杆菌和一小瓶出芽酵母突变体要找出的答案。他们发现,在某些浓度下,葡萄糖可以激活被称为 Ras 的基因,这是酵母和哺乳动物细胞中细胞增殖的主要调控者。它将肿瘤细胞调节到无节制地发酵驱动模式,吞噬所有的葡萄糖,像疯了一样生长。研究结果表明,在培养皿中的糖分可以加速癌症的发展。但是,没有任何给人类癌症患者的建议。

加州圣地亚哥的摩尔斯癌症中心健康饮食计划主任 Christine Zoumas 说:“你不能将实验室进行的代谢途径的研究结果转化为饮食习惯。”

拒绝摄入糖。那将不只是改变偶尔吃一下甜甜圈或冰淇淋锥的习惯,而是拒绝每一个水果、蔬菜、所有谷物。你基本上只能选择肉和脂肪——一种极致的肉类饮食习惯。 “这不是一个能长期维持的饮食方案,”Zoumas 说。而且她说研究表明,虽然癌细胞喜欢糖作为燃料,但它们也可以轻易地在脂肪和蛋白质上存活。另外,当你饿死所有这些癌细胞的时候,你也会干掉身体里健康的细胞。你不会想要这样的结果,我猜。如果你病了,接受化疗,为了你的生命而战。 “你需要以任何方式获得卡路里。”

她向癌症患提供饮食建议,包括易患癌症的高危人群——他们一直对吃入口中的东西感到无比担忧,它们是否会诱发癌变。糖始终在安全名单上。 Zoumas 对于每个人都有不同的建议,但一般来说,她采纳一系列科学证据所表明的合理菜单,主要依靠植物,瘦蛋白和 (正是) 碳水化合物来维持健康的体重是降低癌症风险的最佳途径。偶尔来点甜甜圈也不错。

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