《科学》:懒癌晚期父母请注意,MIT 科学家首次发现,15 个月大的婴儿就会从父母的行为中学习自己是否要坚持

诸位看官,不知你们是否也有“三分钟热度”的经历:买一本书翻几页便扔到一旁不再想看了;想学一门外语,开始是劲头十足,没几天热乎劲儿过了,就不再有兴趣去学习了。也许是社会的节奏太快,也许是面对的诱惑太多,我们似乎把“坚持”这个宝贵的品质丢在一边了。不过,下面这个研究可是给我们提了个醒:为了下一代的成长,还是得坚持、坚持、再坚持!

9 月 22 日,在《科学》杂志上刊登的一项研究显示:15 个月的宝宝,就能从成年人的行为中学会坚持!在观察到成年人经过各种尝试最终成功完成两项简单的任务(取出盒子里的玩具青蛙和取下钥匙扣上的奶牛玩具)后,宝宝们在自己完成任务(触碰音乐盒开关)时,其坚持程度是那些看到成人轻松完成任务的宝宝的两倍 [1]!

这项研究由麻省理工学院 Laura Schulz 教授领导开展,虽然研究是在实验室环境中完成的,但研究的结果却可以给那些希望孩子学会坚持的父母们一些启示。她表示:“在孩子面前表现出轻松搞定一切、不会受挫,这对父母来说是有一定压力的。但我们的研究结果至少可以表明,在孩子面前展现你正在不懈努力以实现目标并非是一件坏事。”[2]

Laura Schulz 教授

许多研究表明,学龄期儿童的学习成绩更取决于儿童的努力程度而非智商的高低;此外,儿童对努力的认知也很重要:相比于认为成功取决于智商的儿童,认为努力才能获得更好结果的儿童,在学校中的表现会更好。[3]

尽管这些研究多数是在学龄期儿童中开展的,但婴儿期的认知对一个人的发展更具有决定性的影响,儿童早期的经验与家长具有十分密切的关系,家长的教育态度和方法对儿童的认知发展至关重要 [4]。通俗点讲,就是“父母是孩子的第一任老师。”

那么,父母的行为与孩子对坚持的认知之间是否有因果关系呢?另外,孩子对坚持的认知,是取决于家长对孩子的反应还是取决于家长对困境的反应呢?

试验中采用的玩具:奶牛玩具(上),青蛙玩具(左下),音乐盒(右下)

为了解答这个问题,Schulz 教授带领团队,首先征集了 102 名 13-18 个月大小(平均年龄为 15 个月)的婴儿进行了研究。研究人员将这些儿童随机分为 3 组,每组 34 名,前两组为实验组,另外一组为对照组。

试验开始前,婴儿及其父母被带入摆放着玩具、儿童座椅和摄像机的房间里,研究人员要求婴儿的父母在试验过程中,只要安静坐在婴儿旁边就好,不要与婴儿交流也不要鼓励婴儿的行为。

对于实验组婴儿,研究人员在婴儿面前进行了两项任务,一项是从盒子里取出青蛙玩具,另一项是从钥匙扣上取下奶牛玩具,同时跟婴儿通过语言、眼神交流进行了互动。

对第 1 组(Effort)婴儿,研究人员展现的是尝试各种方法努力克服困难,在 30 秒后才成功取出青蛙玩具或者取下奶牛玩具。对第 2 组(No Effort)婴儿,研究人员在 10 秒内轻松取出青蛙玩具或者取下奶牛玩具,并连续重复动作 3 次。而对照组(Baseline)婴儿,研究人员不进行这两项任务。

试验流程图

接下来,研究人员给 3 组的婴儿都展示了一个音乐盒,盒子的顶部有一个假的“按钮”开关,但实际有用的开关在音乐盒底部。在婴儿视线不及的情况下,研究人员把底部的开关打开,音乐盒播放音乐,这示意婴儿音乐盒是会播放音乐的。然后研究人员再把音乐盒关掉并留给婴儿,研究人员离开房间,并示意婴儿父母不要给婴儿提供帮助。

试验中婴儿试图触碰假“按钮”,打开音乐盒播放音乐

研究人员通过摄像机记录了婴儿在 2 分钟触碰假“按钮”的次数、婴儿把音乐盒扔给父母之前触碰假“按钮”的次数。

研究人员发现,第一组婴儿,在 2 分钟内触碰按钮的总次数(22.5 次)、或第一次寻求父母帮助之前触碰按钮的次数(17 次),都要超过第 2 组婴儿(12 次 / 8 次)或对照组婴儿(11 次 /9.5 次);而第 2 组婴儿与对照组婴儿触碰按钮的次数没有统计学差异。这说明,第 2 组婴儿和对照组婴儿更容易放弃,而第一组婴儿更能坚持!

实验结果:第 1 组(Effort)、第 2 组(No Effort)、对照组(Baseline)触碰按钮的总次数和第一次将音乐盒扔给父母前触碰按钮的次数

也就是说,成年人的简单行为可以影响婴儿对坚持的认知,婴儿可以从成人的行为中学习到为了成功要多坚持一下的道理。

此外,研究人员还进行了另外一项试验,试验的流程类似于上述流程,只不过在试验过程中,研究人员只是自言自语地完成任务,而不会跟婴儿进行语言及眼神交流。研究发现,与没有互动的婴儿比,进行互动的婴儿更努力。

也就是说,成年人在困境中的坚持和跟婴儿的沟通和交流,让他们知道坚持的意义,要比成年人自顾自地克服困难而不让婴儿知道,更能让婴儿学会坚持的力量!说白了就是,你既要坚持,也要让孩子知道你在坚持!

虽然这项研究的样本量较少,并且没有研究成人的行为造成的影响会持续多久,存在一定的不足。

但是,这是首次证明 15 个月大的婴儿也可以从成人的行为中学会坚持!这项研究表明,为了达到目标是否更愿意坚持是受成长环境影响的,而非简单的遗传个性。这项研究也给开展更为广泛的研究提供了基础,以便探究不同的环境影响会对儿童应对挑战的方式及他们对努力和成功的认知 [3]。

参考文献:

[1]http://science.sciencemag.org/content/357/6357/1290

[2]http://news.mit.edu/2017/babies-try-harder-seeing-adults-0921

[3]http://science.sciencemag.org/content/357/6357/1236

[4] 王振宇. 儿童心理发展理论 [M]. 华东师范大学出版社, 2000.

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