用 DNA 解开同一种蝴蝶雌雄异形的身世之谜

1911 年有一双鲜艳蓝色翅膀的公蝶 Caeruleuptychia helios 被命名,分类隶属于眼蝶亚科(Satyrinae)和釉眼蝶亚族(Euptychiina)之下,科学家最近发现它与同样被分类到釉眼蝶亚族、但归属不同属的褐色母蝶,竟然是同一物种。

动物中两性若是有生理上的构造差异,甚至差别大到会被误会是完全不同种,科学家会用“两性异形”(Sexual dimorphism)来形容,显然这次糊弄科技家的蝴蝶就是很好的例子。解开这项误会的科学家来自世界各地,他们组成一国际性团队,并将研究刊登在《昆虫系统与演化》期刊。

研究中科学家收集了超过 300 只釉眼蝶亚族的 DNA 条码(DNA barcode)并加以分析。什么是 DNA 条码呢?它是一种短小且在每一物种身上均不相同的基因序列,结果可想而知:蓝色公蝶和褐色母蝶的序列是相同的。

这项研究的主要作者 Shinichi Nakahara 说:“在此之前我们从没想过这种可能性,应该说从没人想过同一物种异性之间的差别竟然会这么大,结果出来后我们也感到非常讶异。”

另一位共同作者也补充:“这项研究让我们了解在釉眼蝶亚族之下的公蝶,通常带有非常鲜艳的蓝色翅膀,而母蝶则有一双黯沉的黑褐色翅膀。”

至于谈到这项发现的重要性,Shinichi 认为位于新热带界的蝴蝶正面临无法辨认且分类的问题,而这份研究正可以让大家对新热带界的蝴蝶有更全面的认识。当人们更了解釉眼蝶亚族之间的多样性和关系后,我们也可以继续挖掘更深入的问题:比如说他们如何产生差异,以及翅膀在异性间传讯所扮演的角色。

最后他也用开玩笑的口气说:“值得庆幸的是,至少蝴蝶比我们这些蝴蝶专家还要了解如何找到另一半。”

DNA links male, female butterfly thought to be distinct species

A CASE OF MISTAKEN IDENTITY: DNA LINKS MALE, FEMALE BUTTERFLY THOUGHT TO BE DISTINCT SPECIES

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